A estrela Kepler 438 matou o mundo máis parecido á Terra

O pasado mes de xaneiro, astrónomos do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian anunciaban o achado de oito novos mundos parecidos á Terra. Un deles, chamado Kepler 438b, resultou ser o planeta máis parecido ao noso de todos os exoplanetas descubertos ata o momento. De feito, Kepler 438b atópase na «zona de habitabilidade» da súa estrela (a distancia precisa para que poida existir auga líquida), o seu diámetro é apenas un 12% superior ao terrestre e recibe preto dun 40% máis de luz que noso propio mundo. Condicións, en principio, que lle convertían nun firme candidato para ser habitable.

Con todo, outro equipo de investigadores do Grupo de Astrofísica da Universidade de Warwick acaba de descubrir que Kepler 438b quedou inútil para a vida debido á intensa actividade da súa estrela, que o inunda regularmente cunha enorme cantidade de radiación.

Os científicos cren que a atmosfera que recubría o planeta foi, literalmente, «arrancada» por unha serie de «super labaradas» emitidas polo seu sol, unha anana vermella denominada Kepler 438. O proceso sería similar ao que se supón que «espiu» a Marte do seu «traxe atmosférico» no noso propio Sistema Solar, fai varios miles de millóns de anos.

A investigación suxire que o caso de Kepler 438b non é o único. Moitos planetas que en principio reunían todas as condicións para a vida poderían ser «esterilizados» polas súas propias estrelas desposuíndolles dos seus envoltorios gaseosos e por tanto de calquera posibilidade de prosperar.

http://www.abc.es/ciencia/abci-estrella-mato-kepler-438b-mundo-mas-parecido-tierra-201511181307_noticia.html

Esta entrada foi publicada en Sen categorizar. Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta